Histoire des canettes de bière

Dans la longue histoire de la bière, la canette de bière est un nouveau venu relatif. La première bière en conserve n'est apparue qu'après la fin de la prohibition américaine, mais la bière et les canettes sont devenues indissociables au cours des 70 dernières années.

Malgré les vieux stéréotypes, les canettes ne sont plus réservées à la bière bon marché. Il y a de la très bonne bière qui s'est présentée dans des canettes.

L'épicéa / Chloé Giroux

Les avantages

La première bière peut apparaître sur le marché test soigneusement choisi de Richmond, en Virginie. L'American Can Company expérimentait l'idée d'emballer de la bière dans des canettes depuis 1909. Ils savaient que la bière en conserve offrirait de nombreux avantages aux brasseries.

Les bouteilles ajoutent beaucoup de poids à l'expédition et comme certains des plus grands brasseurs distribuaient leur bière sur de plus longues distances, ils cherchaient des moyens de réduire les coûts. La plupart des bouteilles étaient également consignées à l'époque, ce qui a encore accru leur coût. À cette époque, les bouteilles retournées devaient être triées à la main pour détecter d'éventuelles éclats ou fissures qui les rendaient inutilisables.

Les boîtes de conserve offraient un emballage léger et, comme le métal était bon marché, elles n'auraient pas à être retournées. Les canettes ont également offert au service marketing une surface beaucoup plus grande pour l'étiquetage.

Défis

Les canettes sont également venues avec des défis importants.

Le goût métallique

La première a été la réaction de la bière avec de nombreux métaux. Il ne suffirait pas de livrer de la bière savamment emballée si le produit était imbuvable. Une doublure pratique devait être développée.

Bien que ce problème ait été résolu pour la plupart, certains buveurs de bière continuent de trouver un goût métallique dans la bière en conserve.

Contenant la pression

Un autre défi à la mise en conserve de la bière était la pression de la bière gazéifiée. Auparavant, les produits en conserve ne devaient protéger le contenu de l'extérieur que dans des conditions de pression relativement égales.

Cependant, la bière gazeuse devait non seulement être protégée, mais elle devait être contenue. Les boîtes devraient pouvoir contenir jusqu'à 80 livres par pouce de pression.

La première canette de bière

Pourtant, dans les premiers stades de développement, la bière peut bientôt trouver un barrage routier. L'interdiction a mis un terme à tout espoir de vendre de la bière, peu importe la qualité de son emballage et le projet a été abandonné. À la fin des années 1920, Pabst et Anheuser-Busch, sentant la fin éventuelle de la prohibition, ont demandé à American Can de recommencer à travailler sur la canette de bière.

Au début des années 1930, American Can avait développé une canette suffisamment solide pour résister aux pressions de la bière emballée. Ils avaient également finalement résolu le problème du revêtement de la boîte en utilisant un plastique moulable appelé Vinylite. Les premiers tests avec la bière Pabst étaient positifs, mais les grands brasseurs ne s'engageaient pas tant que la canette n'avait pas été testée sur un vrai marché.

Le test de Richmond Can

La Gottfried Krueger Brewing Company à Newark, dans le New Jersey, avait, comme la plupart des brasseries régionales, souffert pendant la prohibition. L’offre d’American Can de construire une ligne de mise en conserve et de payer les lots de tests initiaux a convaincu Krueger de soumettre leur bière au test des canettes.

En juin 1934, quatre canettes de bière ont été livrées à mille foyers dans la région de Richmond, en Virginie. Ils ont reçu un questionnaire et les résultats étaient meilleurs que quiconque aurait pu s'y attendre. En janvier 1935, la bière en conserve de Krueger était vendue dans toute la ville.

Raffiner la canette de bière

Et donc, la canette de bière était née. Cependant, les canettes moins chères représentaient un défi inattendu, en particulier pour les petites brasseries, car elles nécessitaient une toute nouvelle ligne d'emballage. Le problème a été résolu avec des canettes en forme de bouteille ou "à cône", qui pouvaient être scellées avec des bouchons de couronne tout comme les bouteilles.

Cela a fourni aux petites brasseries une boîte de conserve qu'elles pouvaient utiliser dans leurs anciennes lignes d'embouteillage. Ils pouvaient profiter de la rentabilité des canettes sans avoir à réorganiser leurs lignes d'emballage. Lorsque les brasseries ont cessé leurs activités ou amélioré leur équipement, les boîtes de conserve coniques ont lentement disparu et, en 1960, elles ont disparu complètement.

Entrez dans l'onglet Pull

En 1963, les premières canettes de bière à tirette sont apparues sur le marché. Pittsburgh Brewing Company a utilisé les onglets de leur bière emblématique Iron City et les consommateurs les ont adorés.

Aussi merveilleuses qu'elles soient, ces bandes de métal facilement amovibles ont causé un tout nouvel ensemble de problèmes. Les punaises semblaient déterminées à disperser les onglets métalliques tranchants partout. Les animaux domestiques et les animaux sauvages s’étouffaient souvent avec eux et ils coupaient les pieds des nageurs à la plage.

En 1975, la première canette de bière à onglet fixe a été introduite par la Falls City Brewing Company de Louisville, KY. Le design retenu est resté relativement inchangé depuis.

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