Comment faire pousser du houblon

Le houblon, ces plantes en forme de pomme de pin qui donnent à la bière l'essence magique qui produit la plupart de la bière, eh bien, de la bière. C'est cette nuance vive, juteuse, parfois florale et parfois d'agrumes que les brasseurs aiment jouer et atténuer, tout en fonction du style. Vous connaissez peut-être l'ingrédient principalement de l'IPA, un type d'infusion qui a tendance à être progressif et qui a parfois une saveur de houblon directement dans votre visage.

Si vous cherchez à brasser votre propre bière à la maison, pourquoi ne pas aller plus loin et commencer à récolter votre propre houblon. Cette plante n'est pas trop difficile à cultiver, et comme c'est une bine (pas une vigne, bien que proche) et qu'elle grimpera à peu près n'importe quoi, vous pouvez l'entraîner à pousser sur une clôture, à travers un treillis ou sur le côté de votre maison. Tout ce dont vous avez besoin est un tas de rhizomes, d'eau, de terre et de soleil.

Que sont exactement le houblon

Bien sûr, vous avez probablement une idée de ce qu'est un houblon, basé sur des nuits à boire de la bière et ce livre ou deux sur le brassage maison que vous avez lu, mais qu'est-ce que ce beau cône vert vif? Et comment ça marche?

En termes simples, un houblon est une fleur qui fleurit sur l'humulus lupulus, la plante du houblon, qui fait partie de la famille du chanvre. Si vous connaissez le parfum funky et herbacé de la marijuana, vous remarquerez peut-être une similitude avec l'odeur et la saveur du houblon, bien que la fleur ait tendance à être beaucoup plus amère et que nous n'ayons jamais entendu parler de personne qui les fume.

Cependant, ils font de la bière merveilleuse grâce aux glandes de lupin cachées sous les feuilles. Mais ce ne sont pas toutes les plantes de houblon qui sont à l'honneur. Seule la femelle de l'espèce fleurit, produisant les bourgeons que les brasseurs convoitent. Récoltez ces cônes et utilisez-les frais, séchés ou pulvérisés en granulés, bien que la plupart des brasseurs amateurs prennent leurs propres houblons et les utilisent directement à partir de la bine et les mettent dans une bouilloire.

Où planter du houblon

La première étape pour planter du houblon est de savoir où les mettre. Cette plante aime grandir et aime le soleil, même si vous ne voulez pas qu'elle soit exposée à la lumière directe du soleil toute la journée ou que les rayons puissent brûler les cônes verts tendres. Les murs ou les clôtures orientés au sud sont pratiques, ou un treillis peut être idéal pour à la fois ombrager la plante et laisser passer le soleil. Une fois que vous avez déterminé l'emplacement, l'étape suivante consiste à préparer le sol.

Comment planter du houblon

Bon, alors que la saleté peut ressembler à de la saleté, il existe différents sols dans lesquels certaines plantes prospèrent vraiment. Dans le cas du houblon, vous avez besoin d'un sol aéré et bien drainé qui contient un équilibre de pH entre 6,0 et 7,5.

Fait amusant: le sable peut aider la saleté épaisse à devenir plus légère. Pour vérifier l'équilibre du pH, achetez un kit en ligne ou dans votre magasin de jardinage local. Une autre bonne méthode consiste à utiliser du compost et / ou un inoculum mycorhizien, un mélange de champignons et de racines de plantes qui aident à faire pousser de nouvelles racines.

Il est impératif que vous obteniez vos rhizomes de houblon (une longue racine avec de petites pousses provenant d'eux un peu comme une pomme de terre germée) d'une source précieuse et les plantiez à deux pouces sous la surface de votre jardin afin que les pousses pointent vers le haut. Vous pouvez également utiliser toute la fleur de houblon, en dirigeant la couronne du bourgeon vers le ciel lors de la plantation.

Si vous cultivez plusieurs variétés, assurez-vous que les rhizomes sont à environ trois pieds l'un de l'autre pour éviter le mélange des racines et la contamination.

Quand planter du houblon

La période de l'année où il est préférable de planter du houblon varie selon l'endroit où vous vous trouvez. Par exemple, si vous vivez dans le Colorado, vous voudrez semer en avril. Mais si vous êtes en Californie, il est préférable de planter le houblon en février.

Si vous ne savez pas quel est le bon moment pour planter, demandez à vos experts locaux du magasin de jardinage ou à un brasseur de la ville qui est connu pour utiliser du houblon frais. C'est également une bonne stratégie pour décider de la variété de houblon à planter car il y en a plus de 120. Au Colorado, où il fait sec, le type Chinook se porte bien. Cependant, en Californie, où le soleil ne brûle pas aussi chaud, mais où les jours sont plus tempérés, vous voudrez peut-être opter pour le houblon en cascade.

Une fois que le houblon est dans le sol

Les nouvelles plantations auront besoin de beaucoup d'eau, mais cela varie en fonction de la sécheresse de votre climat et des précipitations. De nombreux agriculteurs suggèrent d'installer un système d'irrigation goutte à goutte pour éviter un sous-arrosage ou un arrosage excessif. Une fois que les pousses apparaissent, ajoutez plus d'engrais autour du vert et de l'eau. Vous n'aurez pas besoin de fertiliser à nouveau avant les trois semaines, puis à nouveau au milieu de l'été. Le bine doit être brillant et d'apparence saine avec un éclat et un penchant pour l'escalade.

La première année, ne vous attendez pas à une récolte bruyante, la plante, après tout, pose littéralement des racines. Une fois qu'ils commencent à pousser, un houblon sain peut vivre de 25 à 50 ans.

Après les trois ans, vous devrez couper les racines, sinon les rhizomes commenceront à se propager et à voler les précieux nutriments de votre plante de bête de somme, ce qui signifie moins de fleurs de houblon et la mort possible de la reine verte.

Comment récolter le houblon

Maintenant que votre houblon a mûri, il est prêt à être vraiment récolté. Cela se produira très probablement au cours de la deuxième année. Gardez à l'esprit que de plus en plus de cônes commenceront à sortir avec le temps. De nombreuses récoltes ont lieu à la mi-août et en septembre, mais encore une fois, consultez les producteurs locaux pour connaître les meilleurs moments pour cueillir vos têtes. Ne les cueillez pas tôt, car le houblon a besoin de temps pour développer des acides alpha, ce composant qui leur donne la magie de rendre la bière si savoureuse.

Pour vérifier si le houblon est prêt pour la cueillette, recherchez des pointes légèrement séchées, semblables à du papier de soie. Si vous observez cette qualité, pressez doucement le bourgeon et voyez s'il ressort. Si c'est le cas, cueillez-en un et frottez-le entre vos doigts pour libérer l'arôme. Il devrait sentir comme une combinaison d'herbe fraîchement coupée et d'oignons crus. Il est prudent de dire que plus la plante est aromatique, plus elle est mûre aussi, jusqu'à un certain point. Si ça sent pourri et que les glandes de lupin sont devenues orange, il est trop tard pour cette récolte, les bourgeons sont devenus rances.

Enfin, faites rouler le cône entre vos doigts et à côté de votre oreille pour voir s'il émet un doux son de cricket. Si c'est le cas, vous êtes prêt à choisir le reste. Évitez de casser la bine les deux premières années jusqu'à ce qu'elle se soit fanée, de cette façon les nutriments de la plante retournent dans les racines pour la récolte de l'année prochaine.

Terminer la récolte

Maintenant que vous avez une cache de houblon aromatique, il est temps de les traiter. Si vous faites une bière fraîchement houblonnée, également appelée houblonnée humide, jetez ces têtes directement dans la bouilloire. Sinon, vous devrez les sécher, un processus délicat en raison de la teneur en humidité et de la moisissure. Tout cela peut être contenu si vous séchez le houblon dans un déshydrateur au réglage le plus bas ou au four à environ 140 F.Faites ce dernier par incréments de 20 minutes, en vérifiant que vous ne les zappez pas complètement.

Vous pouvez voir que le houblon est correctement séché lorsque la tige s'avère suffisamment fragile pour se casser. Une fois que le houblon est totalement sec, emballez-le dans un contenant hermétique ou dans un sac scellé sous vide et congelez-le jusqu'à son utilisation.

Une fois les vendanges terminées, coupez vos vignes afin qu'elles soient prêtes pour la récolte de l'année prochaine!

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